Om meg

Bildet mitt
Kajas univers er en litteraturblogg, der jeg skriver vurderinger, tolkninger og anmeldelser av bøker som interesserer meg. kajasunivers.blogspot.com. Jeg er utdannet litteraturviter, med master i litteratur fra Universitetet i Oslo og har i flere år jobbet som rådgiver og lektor i videregående skole.

søndag 29. april 2012

Kunsten å være kvinne


Caitlin Moran (f. 1975) er en britisk forfatter og journalist. I 2011 ga hun ut boken How to be a Woman. Boken handler om Morans vei fra jente til kvinne. Hennes prosjekt, eller budskap om du vil, er at kvinner skal ta tilbake begrepet feminisme, og på mange måter omdefinere den etablerte oppfatningen av hva feminisme er. Jeg har lest boken på originalspråket og kommer også til å sitere fra boka på engelsk. La deg underholde av Morans bok, hun skriver morsomt og anekdotisk om sine egne opplevelser av å være barn, ungpike, kvinne og mor, men ikke la boken kun bli underholdende "feelgood" lesning. I How to be a Woman kommer det feministiske budskapet frem, selv om det rent teoretiske grunnlaget ikke er vektlagt. Det er helt greit, vi behøver ikke støtte oss på akademia for å forstå Morans argumenter, og det er også noe av Morans prosjekt. Hun ønsker å gjøre feminismens grunnleggende ideer tilgjengelig for kvinner flest. Moran mener det har vært fire feministiske bølger i den vestlige verden, og hvis det kommer til en femte, er denne boken hennes bidrag.

I prologen får Moran frem flere gode poeng, og her refererer hun også til et teoretisk grunnlag når hun siterer Simone de Beavoir "When Simone de Beavoir said, 'One is not born a woman - one becames one,' she didn't know the half of it." (Moran 2011: 8) Videre følger Moran opp med at utviklingen mot en voksen kvinnekropp er problematisk å håndtere for en tenåringsjente, mens guttene stolt utagerer fordi deres kjønnsorgan vokser. Moran mener å finne at årsaken til at endel tenåringsjenter selvskader, enten ved å kutte seg eller å sulte seg eller overspise, nettopp er fordi  kroppene deres er i forandring, og at de ikke har noen "manual" for hvordan de skal håndtere dette. Jentenes seksualitet har ikke blitt snakket om på samme måte som guttenes. Hun støtter seg her på det Beavoir sier om at en gutts kjønnslige utvikling er synlig og verdsatt gjennom at deres kjønnsorgan henger utenpå kroppen, og at en gutts identitet som mann er knyttet opp mot dette kjønnsorganet. For en jente seksualiteten skjult, og småjenter har ikke noen forutsetning for å bli oppmerksomme og trygge på sin egen seksualitet, slik smågutter blir gjennom den svært synlig voksende "manndommen". Betraktningen Moran har om at noen jenter forsøker å stoppe utviklingen mot å bli kvinne, eller "kjøpe seg tid" ved å "...becoming obsessed with 'girliness' and pink. Filling their beds with teddies, to make it clear there's no room for sex. Talking in babylanguage, so they aren't asked adult questions." (Moran 2011: 10), er interessant i forhold til "rosabloggernes" popularitet og barbiedukke-idealet i motebildet. Videre mener Moran at disse jentene forsøker å være prinsesser som for å slippe å være aktive kvinner er passive og søte mens de venter på å bli funnet av en de kan gifte seg med. Å være selvstendig, aktiv og mene noe er ikke populært for en tenåringsjente, og selv om det er det rette å gjøre, så er det ensomt fordi det er så "uncool". Når Moran videre argumenterer med at feminisme er for viktig til å overlates til noen få kvinnelige akademikere, oppfatter jeg det i sammenheng med at tenåringsjentene trenger feministiske rollemodeller, og at den eneste måten å få til dette på er å dra begrepet ned på et mer folkelig nivå. Det vi nå må gjøre er å demonstrere mot magre fotomodeller, urealistisk pornografi, strippeklubber og Botox.

Etter en innledning om hvorfor hun skriver denne boken, følger et kapittel om hennes egen seksuelle oppvåkning, og hvordan hun i flere år stort sett hadde en hobby, å mastrubere. Det er forfriskende med en slik ærlighet og spesielt fra en kvinne. Denne delen av boken burde vært obligatorisk lesning for tenåringsjenter. Det er ikke skamfullt er budskapet, det er sunt å onanere, tenåringsgutter gjør det hele tiden. Guttene snakker til og med om det... Kom igjen jenter, snakk om det! Moran har også en forfriskende holdning til pornografi "...pornography is just 'some fucking', afterall." (Moran 2011: 35) Det er ikke pornografi i seg selv som er kvinneundertrykkende, det er den stereotype fremstillingen av kvinnen i porno som er skadelig. Slik er det pornoindustrien det er noe galt med, ikke pornografi i seg selv. Derfor må vi kvinner begynne å produsere pornofilmer selv. Store deler av den oppvoksende slekt får sin "seksualundervisning" gjennom porno på internett, og Morans ønske er at "Harry and Ryan and Tom" skal få se sex der to mennesker deler en opplevelse, istedenfor noe som "skjer" med en kvinne når hun trenger penger til husleie. Å barbere kjønnsorganet er også en påvirkning fra amerikansk pornoindustri. Moran argumenterer med at denne påvirkningen er så sterk at det forventes av kvinner at de skal barbere seg for å "se normale ut". 

Et av høydepunktene i How to be a Woman handler om hva feminisme egentlig er, og hvorfor det er viktig for alle kvinner (og menn), å være feminister. Feminisme har blitt et negativt ladet ord, og det på feilaktig grunnlag. Moran ber oss alle stille oss spørsmålet, er jeg en feminist? For å finne ut av dette gjør følgende: Putt hånden ned i buksen, har du en vagina? Vil du bestemme over den selv? Svarer du ja på begge disse spørmålene, gratulerer! Du er en feminist. Vi må videre gå nærmere inn på hva feminisme egentlig er. En undersøkelse viser at 29% av amerikanske kvinner og 42% av engelske kvinner beskriver seg selv som feminister. Spørsmålet da må bli, hva tror resten av den kvinnelige befolkningen at feminisme er? " Or were you drunk at the time of the survey?" (Moran 2011: 80) Hun stiller spørsmålet om hvilken del av kvinnefrigjøringen som ikke passer for disse kvinnene. Er det rett til å stemme ved valg? Er det retten til ikke å bli eid av mannen du er gift med? Er det kampen for likelønn? Moran har et svært godt argument i det at hvis det ikke hadde vært for feminismen så ville ikke kvinner hatt lov til å debattere sin egen plass i samfunnet. "The more women argue loudly, against feminism, the more they both prove it exists and that they enjoy its hard-won privileges." (Moran 2011: 80) Kvinners motstand mot å kalle seg feminister sender ut uheldige signaler. Det er like absurd som at det hadde vært populært for fargede på 60-tallet å si at de "weren't into civil rights... That Martin Luther King is too shouty. He just needs to chill out, to be honest." (Moran 2011: 81).

Moran fortsetter med sine egne erfaringer med å bli en voksen kvinne. Gjennom arbeidsliv, ekteskap og barnefødsler viser hun oss hvordan visse holdninger og forventninger til kvinner fremdeles gjelder. Det er derfor vi må være feminister, det handler om menneskerettigheter. For en stor del er prosjektet hennes vellykket. Hun skriver morsomt, og anekdotene fra eget liv kan vi som kvinner lett kjenne oss igjen i. Boken er lettlest og språket er enkelt. Slik klarer Moran å få frem budskapet sitt til folk flest. Man trenger ikke ha lest akademisk feministisk teori for å følge resonnementene til Caitlin Moran. Håpet er at de som leser boken vil sitte igjen med en forståelse av at feminisme faktisk er den eneste ideologien som er opptatt av kvinner og kvinners liv, og at vi trenger å grave opp begrepet feminisme fordi det er det eneste verktøyet vi har til å snakke om kjønn og patriarkalske strukturer. Moran viser hvorfor dette er en nødvendig diskusjon for vår generasjon kvinner og fremtidige generasjoner. Det er nødvendig å vise til kampen som har gått forut og ikke være redde for å bruke terminologien. Budskapet må være som Moran skriver "I want a Zero Tolerance policy on 'All The Patriarchal Bullshit'." (Moran 2011: 14)


Litteratur
Moran, Caitlin. 2011. How to be a Woman. Random House Publishing. London. UK
http://3.bp.blogspot.com/-X0uon-AZxl0/TfZL8iXIRhI/AAAAAAAAADs/pl2vL8dXyHg/s1600/SpirosPolitis_CaitlinMoran_02.jpg (nedlastet 26.04.12)
http://en.wikipedia.org/wiki/Caitlin_Moran (nedlastet 26.04.12)